30/9/06

VACACIONES PARA TODOS

Me resultó curioso leer en el libro 'El elogio de la pereza' el origen de las vacaciones. Creía que era un logro de la fuerza obrera, laboral, sindical .... llamese currantes, que habían conseguido doblegar al patrono capitalista a pagarles unos dias por descansar, pero no, parece ser que no fué así.

Antes de la Revolución Industrial los dias de fiesta los controlaba la iglesia y se correspondian con los dias de algunos santos, pero no fué hasta 1936 cuando el empresario de ocio Billy Butlin 'presionó' al gobierno inglés para que se aprobara una ley que obligaba a los patronos a pagar una semana de vacaciones a sus asalariados. Mr Butlin abrió su primer centro de vacaciones en Skegness en 1936. En 1945 15 millones de británicos disfrutaban de vacaciones anuales.

Las vacaciones habian de llenarse de actividades, ya que la holgazaneria lleva a la sedición, y Mr Butlin proporcionaba todo lo necesario para que nadie parara de hacer cosas en esos pocos dias de 'descanso'. Los trabajadores están tan acostumbrados al trabajo continuo y a que alguien les controle el tiempo que no sabrian como arreglarselas por sí mismos para pasarselo bien en su tiempo libre.

Los hombres cultos y sensatos de la época se mofaban del espectáculo que ofrecia la masa formada por trabajadores de fabricas y oficinistas apiñados en las orillas de rios y costas.

Veo estos sucesos desde la prespectiva del año 2006 y ciertamente las costumbres no han cambiado mucho, no sabemos estar sin hacer nada, en cuanto tenemos 3 dias libres, vamos !!! viajamos de una punta a otra, pasamos horas en los aeropuertos y dejamos atrás una ciudad con mucha gente para llegar a un centro de vacaciones repleto de personas que buscan ¿ descansar ? y que han pagado un precio muy alto por unos pocos dias y con un pésimo servicio.

Mr. Butlin fué el precursor de las vacaciones tal como las conocemos ahora ( hoteles, residencias, centros de vacaciones, parques de atracciones ) y supo ver en ello un modelo de negocio que hoy en dia aun perdura. ( vendió su empresa en 1972 a la Rank Organisation por 43 millones de libras )




La web Butlin's memories recopila folletos, fotografias y testimonios de lo que fueron las vacaciones pagadas durante los años que sucedieron a la Segunda Guerra Mundial.

18/9/06

EL ELOGIO DE LA PEREZA

El descanso estival me ha permitido retomar uno de los placeres que con el ajetreo diario más se dejan de lado, la lectura. He escogido tres libros variopintos para pasar las tardes de verano tumbado al fresco mientras he guardado bajo siete candados la televisión. De uno de estos libros llamado "El Elogio de la Pereza" de Tom Hodgkinson he extraido algunas cosillas que me han chocado por evidentes, porque desconocia o porque han reactivado en mi un oculto resorte que te permite ver las cosas de una forma distinta, he aquí algunos extractos / resumenes que me han parecido interesantes.

En 1812 se ejecutó a 27 hombres en Inglaterra por destruir máquinas. Eran los comienzos la Revolución Industrial. Pertenecian al movimiento obrero de los luditas . ¿ Tan peligrosos eran para la clase capitalista ?.

Reflexión : ¿ Vale la pena las revueltas y manifestaciones ? : Según cita el autor, el mejor sitio para llevar a cabo un cambio es uno mismo y su entorno.

La Revolución Silenciosa
Si las horas del trabajo se han adueñado sutilmente de tus horas de vida desplazando a tu tiempo de sueño y libertad ¿ por qué no contrarrestas el ataque con sus mismas armas ?.
La ociosidad de hoy se basa en hacer cosas, mantenerte ocupado. Deportes de aventura, gimnasio, cursos de cocina, yoga, tai-chi ... No interesa el ocio pensativo, el estar sin hacer nada dejando volar tu mente, no vayas a pensar en algo que sea la semilla de una revolución sutil. Es un arma peligrosa para el capital que necesita una fuerza de trabajo eficiente y organizada, los hombres y mujeres grises.

Meditar y dormir
La meditación nos la venden como un producto, como algo muy dificil de aprender que sólo un maestro del yoga, tai-chi y otras prácticas orientales pueden enseñarte. Ha proliferado un gran negocio en torno a estas prácticas para desestresantes. ¿ Hemos probado en tumbarnos y simplemente no hacer nada ni pensar en nada ? , ¿ Que tal dormir ? La mejor cura de belleza y descanso físico y psíquico es dormir. ¿ Por qué nos empujan a dormir las menos horas posibles ?

John Lennon tiene una canción dedicada al sueño : "I'm only sleeping' y era un defensor de su práctica, ¿ podria ser el estimulante de su creatividad? ¿ Que puede ser más inocuo para el mundo que dormir ?

Hay muchos más temas que trata el libro, seguiré en el próximo post.